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Antoine d'Abbadie : 1810-1897 : essai biographique

Publié le 04/10/2011

Antoine Thompson d'Abbadie naquit d'un père basque et
d'une mère irlandaise. Il se caractérisa par son esprit
éclectique qui en fit à la fois un voyageur, un astronome,
un géographe, un numismate, un linguiste, un poète, un traducteur,
un éditeur et, à partir de 1851, un mécène de la langue et de
la littérature basques. Ses voyages le conduisirent jusqu'au Brésil,
en Haïti et surtout en Éthiopie, où il vécut douze ans en se consacrant
à l'étude de ce pays.

À son retour en France, il s'attela à la divulgation de ses travaux.
Parmi ses oeuvres les plus importantes nous trouvons : Catalogue
raisonné de manuscrits éthiopiens, Observations relatives à la physique
du globe, faites au Brésil et en Éthiopie, Dictionnaire de la
langue amariñña, Géographie de l'Éthiopie : ce que j'ai entendu
faisant suite à ce que j'ai vu. Il collabora avec maintes institutions
scientifiques et présida l'Académie des sciences qu'il nomma légataire
d'Abbadia et de son domaine. Legs qu'il fit tout en exhortant
ladite Académie à promouvoir la langue et la littérature basques.

Personnage exemplaire qui sut faire la symbiose entre l'universalisme
et l'amour pour la terre de ses ancêtres.

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